Grotta
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Bali | Indonesia

La grotta Goa Gajah

La grotta misteriosa nota anche come la caverna dell'elefante

La grotta Goa Gajah, noto anche come Caverna dell’Elefante, si trova sull’isola di Bali a circa 2 chilometri a sud – est di Ubud.

La grotta è stata scoperta nel 1923 da archeologi olandesi, mentre nel 1950 si scopre anche l’esistenza delle vasche per i bagni sacri. Sin dal IX secolo la grotta è stata utilizzata come santuario. .

Storia

Le origini della caverna sono incerte, una leggenda narra che sia stato creato con i suoi artigli dal gigante mitologico Kebo Iwa, leggendario sovrano del regno di Bali. Il nome probabilmente proviene dal vicino fiume Petanu che all’epoca era chiamato Fiume Elefante. Un’altra ipotesi narra che il nome possa derivare dall’immagine della statua, un demone che potrebbe essere stato scambiato per un elefante. Si ipotizza che questa testa gigantesca possa rappresentare la regina – strega Rangda. Lo stile architettonico del sito mostra elementi attribuibili al regno di Bali in un’epoca in cui l’induismo era penetrato sull’isola.

Caratteristiche

L’ingresso della grotta Goa Gajah conduce ad un ambiente a forma di T che si biforca verso le guance del volto del demone che contengono ognuna delle nicchie, in una di esse si trovano effigi di lingam e yoni, simboli maschili e femminili di Shiva; mentre nell’altra si trova una piccola statua raffigurante Ganesh. Un lungo corridoio, adornato da rilievi rappresentanti demoni di derivazione induista, conduce alle vasche usate all’epoca per i rituali di purificazione prima di procedere con le loro preghiere.

Nel poema giavanese antico Nagarakretagama risalente al 1365, la grotta viene descritta come uno dei dieci principali luoghi di culto buddhisti a Bali.

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